3 de dez de 2014

Como gás tóxico matou mais de 8 mil pessoas em 72 horas

Posted by Semeando Paz on 3.12.14No comments

A fábrica da Union Carbide, agora abandonada.
Em apenas uma noite, a de 2 para 3 de dezembro de 1984, um vazamento em um tanque de armazenamento subterrâneo de uma fábrica de pesticidas na Índia lançou ao ar 40 toneladas do gás isocianato de metila e causou o mais grave acidente industrial da história.
Em questão de poucas horas, uma nuvem letal dispersou-se sobre a densamente povoada cidade de Bhopal, com 900 mil habitantes, matando mais de 8 mil pessoas.
Y.P. Gokhale, diretor da fábrica, a americana Union Carbide, disse na época que o gás tinha escapado quando uma válvula no tanque quebrou, sob pressão.
Meio milhão de pessoas foram expostas ao gás. As doenças crônicas geradas pelo contato com a substância deixaram um assombroso legado para gerações futuras.
Mas como o desastre se desenrolou na noite fatal de 3 de dezembro de 1984? Veja abaixo a sequência dos trágicos acontecimentos daquela noite.

Meia-Noite

A cidade de Bhopal estava dormindo. Era como qualquer outra noite para os moradores que viviam no aglomerado de casas ao longo da fronteira da fábrica da Union Carbide.
A fábrica foi construída em 1969 para a produção de agrotóxicos que contêm um produto químico altamente perigoso - o isocianato de metila.
As favelas construídas junto à fábrica abrigavam muita gente. Milhares de pessoas viviam nas proximidades da antiga cidade de Bhopal.

Cerca de 1h

Alguns moradores próximos à fábrica foram os primeiros a notar um cheiro nocivo - e seus olhos começaram a arder.
Alguns disseram que "parecia que alguém estava queimando um monte de pimenta''.
O cheiro ficou ainda pior e mais forte. As pessoas logo começaram a se queixar de falta de ar e a vomitar.
Taanque da Union Carbide danificado.
Caos e pânico eclodiram na cidade e áreas vizinhas. Dezenas de milhares de pessoas tentaram escapar.
"As pessoas começaram a cair no chão, espumando pela boca. Muitos não podiam abrir os olhos", contou à BBC a moradora Hasira Bi.
''Acordei por volta da meia-noite. As pessoas estavam na rua vestindo o que usavam para dormir, algumas apenas em suas roupas de baixo."
Multidões de pessoas aterrorizadas começaram a fugir e inalaram mais gás.
"O gás venenoso era mais pesado que o ar, por isso, quando vazou, estabeleceu-se em uma nuvem densa que moveu-se silenciosamente pelos bairros pobres ao redor da fábrica", disse Swaraj Puri, chefe da polícia de Bhopal na época, em entrevista à BBC em 2009, recordando a noite fatídica.

02h30

A sirene da usina soou. "Gás está vazando da usina", gritavam pessoas nas ruas de Bophal.
"Nós estávamos tendo asfixia e os nossos olhos queimavam, mal podíamos ver a estrada em meio à neblina, as sirenes eram estridentes, não se sabia qual o caminho a ser seguido. Todo mundo estava muito confuso", disse à BBC Ahmed Khan, morador de Bhopal, pouco após o desastre em 1984.
"As mães não sabiam que filhos tinham morrido, crianças não sabiam que mães tinham morrido e homens não sabiam que tinham perdido suas famílias."


'Mães não sabiam que seus filhos tinham morrido, as crianças não sabiam que suas mães tinham morrido'.
O correspondente da BBC Mark Tulley relata que o "hospital principal da cidade estava irremediavelmente superlotado, com pacientes que não paravam de chegar".
"Milhares de gatos mortos, cães, vacas e aves estavam espalhados pelas ruas e os necrotérios da cidade foram enchendo rapidamente".

04h00

Swaraj Puri, ex-chefe de polícia de Bhopal, disse à BBC que, ao amanhecer, "coube a mim e aos meus homens começar a recolher os corpos. Havia mortos em quase todos os lugares".
"Minha reação foi 'Oh meu Deus! O que é isso? O que aconteceu?' Nós ficamos chocados, não sabíamos como reagir."
O número de mortos continuou subindo rápido. Em 72 horas, mais de 8 mil pessoas tinham morrido. Outros milhares morreram nos meses seguintes.
O governo declarou que 5.295 morreram no desastre, mas ativistas falam em mais de 20 mil vítimas fatais.
Bhopal tem uma incidência acima da comum de crianças com problemas congênitos.
Ambientalistas dizem que a toxina vazada ainda contamina o solo e as águas subterrâneas. Mas o governo do Estado nega, insistindo que o abastecimento de água ao redor da planta é seguro.
Ativistas e grupos de apoio às vítimas alegaram mais de 150 mil sofreram sequelas e contraíram doenças como câncer, cegueira, danos no fígado e nos rins após a contaminação.
Eles têm publicado relatos que mostram que Bhopal tem uma incomum - e alta - incidência de crianças com problemas congênitos e deficiência de crescimento, assim como tipos de câncer e outras doenças crônicas.
O local da antiga fábrica de pesticidas está agora abandonado. O governo do Estado de Madhya Pradesh assumiu o controle sobre a instalação em 1998.
Nenhum funcionário de primeiro nível da Union Carbide foi julgado sobre o que aconteceu em Bhopal.
Protestos pediram a extradição de ex-presidente de empresa americana, mas ele morreu antes que qualquer ação legal fosse tomada.
O ex-presidente da Union Carbide Warren Anderson foi preso pela polícia indiana durante uma visita à fábrica após o desastre, mas mais tarde foi libertado sob fiança e prontamente deixou o país.
Ele foi oficialmente classificado como "fugitivo", mas o governo indiano jamais seriamente pressionou por sua extradição dos Estados Unidos. Anderson morreu em setembro passado.
Como representante legal dos sobreviventes, o governo indiano pediu por US$ 3,3 bilhões (R$ 8,4 bilhões) em compensação, mas em um acordo na Justiça, a empresa concordou em pagar US$ 470 milhões, o que os ativistas consideram totalmente inadequado.

BBC
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